Dopo il quasi fallimento della banca francese Dexia, il problema delle conseguenze del default della Grecia e di possibili altri paesi europei sul sistema bancario europeo, segnalato dal Fondo Monetario qualche settimana fa, è balzato tardivamente all’attenzione dei governi europei. La questione non è più se  la Grecia farà default, ma quale taglio di capelli (taglio del valore attuale dei debito) si avrà con la ristrutturazione. Da questo dipenderanno le conseguenze sul sistema bancario internazionale.
Il piano di ristrutturazione
Nel mese di luglio l’Institute of International Finance, l’ associazione dei maggiori istituti finanziari internazionali, e la Commissione Europea  hanno messo a punto una proposta di ristrutturazione del debito greco che viene incontro al’esigenza di coinvolgere il settore
finanziario privato nelle perdite (PSI, private sector involvement), evitando che i costi del fallimento greco ricadano sui soli contribuenti
e che vengano premiati quanti hanno investito in modo sconsiderato.  Lo scambio si prefigge di mobilizzare risorse per 54 miliardi di euro dal 2011 al 2014  per arrivare ad un totale di 135 al 2020, una bella parte del debito greco stimato di circa 350 miliardi.
La partecipazione, che si vorrebbe volontaria aspirando a coinvolgere il  90% dei detentori di debito greco,  consiste nello scambio dei titoli attuali con quattro nuovi titoli. L’idea è quella di offrire un menù di possibilità tra le quali
diversi operatori possano scegliere a seconda delle proprie necessità e del loro orizzonte temporale. Due dei nuovi titoli hanno lo stesso valore nominale di quelli che rimpiazzano, ma scadenze molto più lunghe, 30 anni, e tassi molto inferiori, tra il 4 e il 5% . Gli altri due, che maturano dopo 30 e 15 anni, comportano invece uno “sconto” sul valore nominale, ma tassi di rendimento più elevati, tra il 6 ed 6.8% nei diversi anni. Infine i primi tre tipi di nuovi titoli godono di una garanzia piena (parziale per il quarto) sul loro valore nominale: il governo greco si indebita con il fondo salva stati ESFS, compra titoli a tripla A che lascia come collaterale in un conto presso terzi  a garanzia dei creditori.
Un esempio
Le principali critiche a questa proposta di ristrutturazione è che essa è troppo generosa per i creditori e onerosa per la Grecia: la garanzia avrebbe la conseguenza di accrescere i tassi di interesse per i nuovi strumenti, e risulterebbe in un “taglio di capelli” per i creditori  di solo il 21% , quando per tornare solvibile la Grecia avrebbe bisogno di ridurre il valore del proprio debito al meno del doppio, addirittura il 50% per alcuni osservatori. Facciamo un esempio: pagando dei rendimenti reali intorno al 4.5%, e riuscendo a crescere al 1.5% annuo, un avanzo primario del 3% del PIL permetterebbe alla Grecia di stabilizzare il proprio debito al 100% del PIL, quando ora il debito è oggi intorno al 160%. Il che richiederebbe un “taglio” del 37.5 % (= 60/160).
Quale taglio?
Pochi giorni fa il quotidiano tedesco Bild
riportava che il governo tedesco avrebbe messo in cantiere un piano di salvataggio (Soffin) per le banche tale da metterle in grado di resitere ad un “taglio di capelli” del 50% per far fronte al quale esisterebbe già un fondo di 12 miliardi nel bilancio tedesco per il 2012. La domanda chi ci si  pone è dunque: converrebbe alla stessa Grecia una conversione, necessariamente “forzosa” con un taglio cosi ampio? La risposta è che non è detto. Un recente lavoro  di Cruces e Trebesch ricostruisce un data set completo di 180 casi di default sovrani in 68 paesi dal 1970 al 2010 e calcola il taglio di capelli associato a ciascun episodio. Gli autori trovano che la severità del default (dimensione del taglio)  comporta costi notevoli per il paese debitore, sia in termini di  maggiori spread dopo la ristrutturazione, sia di una più lunga esclusione del paese dal mercato internazionale dei capitali.I principali risultati sono che  un aumento di circa 20 punti percentuali nel taglio si associa in media a) ad un aumento di 150 punti base negli spread pagati dal paese sui nuovi titoli nel primo anno dopo la la ristruttuazione, e di circa 70 punti base dopo 4-5 anni; b) esso comporta una riduzione del 50% nella probabilità poter di nuovo accedere a prestiti internazionali negli anni successivi alla ristrutturazione. 
Dunque è plausibile ritenere che l’haircut terrà conto sia delle esigenze di tornare alla solvibilità che dei costi del futuro accesso al credito, e si collocherà ad un livello intermedio tra il 21% implicito nelle proposte oggi in discussione ed il 50% richiesto da alcuni osservatori  (in media, escludendo i default dei paesi africani e quelli poveri, gli Highly Indebted Poor Countries, la media del taglio di capelli avvenuto nelle ristruturazioni è stato di circa il 30%, v. tabella sotto, fonte Cruced and Trebesch)